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Si hablamos de Japón tenemos que hablar de la majestuosidad de Kyoto. Esta gran ciudad fue capital del país en el momento en que el Emperador Kanmu quiso construir una nueva capital, dejando sin ese título a Heijō-kyō (actual Nara) y dándoselo en Heian-kyō (la actual Kyoto). Se dice que el emperador Kanmu se traslado de ciudad debido a la gran influencia de monasterios budistas de la ciudad de Nara. Durante la época medieval, muchos de los templos que conocemos y que aún siguen en pie fueron construidos en este momento como el maravilloso Kinkaku-ji o el Ginkaku-ji. Con el paso del periodo Edo, dejaron a Kyoto en un segundo plano en el que la corte aún seguía manteniendo su residencia, pero el poder real estaba en Edo. Fue durante la restauración Meiji cuando finalmente el emperador y toda la corte fueron trasladados a Tokyo estableciendo aquí la nueva y actual capital del país.

Durante los sucesos de la Segunda Guerra Mundial, Kyoto no fue bombardeada debido a su gran importancia cultural e histórica y que también gracias a eso, se salvó de las bombas atómicas, ya que, era uno de los principales objetivos. De esta manera, podemos disfrutar de una gran variedad de edificios históricos de preguerra y de otros tantos templos o santuarios que han logrado sobrevivir con el paso del tiempo. En definitiva, Kyoto es una ciudad donde lo tradicional se funde con lo mas vanguardista creando un ambiente realmente único y original que en pocas ciudades vas a poder sentir.

¿Qué te ofrece Kyoto?

Para ver Kyoto vas a necesitar dedicarle en tu viaje unos cuantos días en exclusiva, ya que, tiene mucho que enseñarte y ofrecerte. Si no es el caso y tu tiempo es limitado, no te preocupes porque este artículo tiene como objetivo mostrarte una pequeña selección de lugares que en nuestra opinión son los mas importantes de la ciudad. Según vayamos viajando a Japón ampliaremos la información y con el tiempo se convertirá en una muy buena guía de esta maravillosa ciudad. De todas maneras, queremos que tengas en cuenta su cercanía con Nara y Osaka para que consideres a Kyoto como un centro de operaciones y optimices tu viaje de tal manera que alojándote en Kyoto tengas acceso al resto de ciudades imprescindibles. A continuación te recomendamos unos cuantos lugares para una visita a Kyoto sencilla y ligera:

Bosque de Bambú de Arashiyama. Este precioso paisaje lo encontrarás en la parte Oeste de Kyoto y nuestra recomendación es que vayas bastante pronto por la mañana porque suele llenarse rápido de gente. Tras un pequeño paseo por este precioso lugar, puedes visitar también el parque de los monos de Iwatayama, dónde podrás tener la oportunidad de ver monos en libertad incluso darles de comer en su pequeño refugio en la parte mas alta del monte. También podrás cruzar el puente Togetsukyō con sus impresionantes vistas y visitar si tienes tiempo el templo Tenryū-ji y el santuario Matsunoo-taisha. Como ves, Arashiyama esconde muchas más cosas que solamente el bosque de Bambú.

Templo dorado: Kinkaku-Ji. Situado más al norte de la ciudad se encuentra el majestuoso Templo del Pabellón de oro. Construido en 1397 por el Shogun Ashikaga Yoshimitsu, y que más a delante, su hijo lo transformó en un templo zen de la secta Rinzai. Tras varios incendios fue restaurándose hasta llegar a nuestros días con esas dos preciosas plantas cubiertas de pan de oro puro coronado por un «fenghuang» (fénix chino), y sirviendo a día de hoy como un lugar para guardar las reliquias del buda. Al rededor del pabellón hay jardines y construcciones de la época que conviven con algunos puestos de recuerdos y dulces japoneses que te llamaran la atención, sobretodo a la salida, donde venden helados de nata, matcha (té verde) y sésamo, que desde aquí te recomendamos que pruebes uno, es una maravilla. Un buen consejo que te podemos dar es que vayas pronto, ya que suele estar súper concurrido por turistas y locales de la ciudad.

Castillo Nijō. Construido por orden del Shogun Tokugawa Ieyasu y terminado durante el reinado del Shogun Tokugawa Iemitsu, tenía la misión de albergar la residencia de los Shogunes en Kyoto. En 1939 el castillo fue donado a la ciudad y en 1940 se abrió al publico. Pagando la entrada de 1000¥ puedes entrar al complejo, dónde encontraremos el palacio de Ninomaru preciosamente conservado con un interior realmente interesante, donde el suelo chirría al pisar y que de esta manera los habitantes del palacio podían saber si entraban intrusos. Este tipo de suelo lo encontrarás en muchas otras construcciones en Japón, es realmente interesante. Saliendo del palacio, podrás pasear por los jardines de estilo clásico japonés y verás el palacio imperial Katsura que no está abierto al público.

Templo de plata: Ginkaku-Ji. Este templo ubicado al noreste de la ciudad es realmente curioso ya que, fue construido por el nieto del Shogun Ashikaga Yoshimitsu que como antes hemos mencionado, fue el que cosntruyó el Kinkaku-Ji, el Templo de Oro. El Shogun Ashikaga Yoshimasa quiso emular el pabellón de oro de su abuelo, siendo este cubierto de plata y que lamentablemente no pudo ser. Actualmente te vas a encontrar con una estructura muy similar al Kinkaku-Ji y unos jardines japoneses preciosos al rededor del pabellón que merecen la pena ser visitados. Si su hermano mayor tiene muchas visitas, este por el contrario suele estar menos concurrido.

Barrio de Gion. Sin duda, este barrio se merece un artículo completo detallando cada rincón que ofrece y seguramente que con el tiempo y nuestro próximo viaje a Japón podamos contarte lo mejor sobre Gion. Este es el principal distrito de entretenimiento de Kyoto o Hanamachi, donde encontrarás una gran selección de casas de té y donde Geishas y Maikos amenizaran tu visita con bailes tradicionales, música y teatro. Una calle muy importante con muchos Ochayas (Casas del té) y ambiente tradicional, es la Hanamikoji street. Por la noche puede que alguna Geisha o Maiko camine por aquí en dirección a su trabajo. Si te llama la atención este tipo actividades tradicionales, te recomendamos que vayas al Gion Corner, que está muy cerca de la mencionada Hanamikoji street. Muy cerca también de esta calle está el precioso templo Kennin-ji y que también te recomendamos visitar. La zona del riachuelo Shirakawa es una verdadera maravilla que a parte de pasear, podrás degustar cocina local en cualquiera de sus restaurantes.

Santuario Yasaka. Dentro del barrio de Gion encontrarás este precioso santuario que data del año 656 siendo uno de los mas antiguos de Kyoto. Su entrada es gratuita y lo encontrarás abierto al público las 24 horas del día, aunque nosotros recomendamos mucho verlo de noche por su tranquilidad y espectacularidad. Destaca su puerta de entrada o Nishiromon, el Salón Honden y el Buden que sirve de escenario para realizar representaciones de danzas tradicionales. Es muy frecuentado por Geishas y Maikos de la zona y tal vez te cruces con alguna de ellas.

Río Kamo. Otro paseo que no puedes dejar escapar es caminar por alguna de las orillas del Río Kamo. En cualquier época del año te encontrarás paisajes distintos pero siempre con muy buen ambiente. En verano algunos restaurantes abren sus terrazas para comer o cenar con vistas a este río.

Kiyomizu-Dera. Situado al este de la ciudad se encuentra este precioso templo que para nuestro gusto es uno de los mas bonitos que hemos podido ver en Japón. Podría traducirse como «Templo del agua pura» y es que, una cascada producida por 3 canales de agua cae en un estanque y se dice que bebiendo este agua podrás tener salud, longevidad y éxito en los estudios.

Sanjūsangen-Dō. Considerado el templo de madera mas largo de Japón, este lugar es una verdadera pasada y es que, cuenta con mas de mil estatuas de Kannon, la deidad de la piedad budista. Merece mucho la pena visitarlo y poder observar todas las estatuas con sus diferencias, ya que uno de sus grandes atractivos es que todas son diferentes unas a otras y aunque parezcan iguales, todas tienen algo que las hacen distintas. Además este templo no suele estar muy concurrido debido principalmente por la prohibición de hacer fotos del interior y al no disponer de ellas la gente no suele acercarse a descubrirlo.

Santuario Fushimi Inari. Uno de los lugares que mas nos gusta de Japón y que cuantas mas veces visitamos mas nos enamoramos es este, el santuario de Fushimi Inari. Si bien merece un artículo completo detallando cada rincón del santuario, de momento y hasta nuestra próxima visita en la que dedicaremos tiempo en realizar un buen reportaje fotográfico, te pasamos a contar que te vas a encontrar en este maravilloso paraje. Este santuario sintoísta esta dedicado al espíritu Inari, que en un principio fue la diosa del arroz y que ahora es patrona de los negocios y el exito. El camino de toriis que se alzará ante ti y que podemos asegurar que te dejará con la boca abierta, no son mas que toriis donados por empresas o particulares que ofrecen culto a Inari para tener el mayor éxito en sus negocios. A lo largo del camino hasta lo mas alto del monte Inari, hay varios senderos que llevan a otros pequeños santuarios preciosos y que también merecen una visita. Con el tiempo la cantidad de turistas ha crecido mucho y visitar Fushimi Inari es realmente agobiante, a lo que te recomendamos que vayas por la mañana temprano. Si no puedes ir tan pronto, no te preocupes, el sendero de toriis tiene varias fases de ascenso hasta la cumbre de la colina y te darás cuenta que la gran mayoría de turistas no pasa de la primera fase de ascenso, por lo que si continuas subiendo llegará un momento que estés practicamente a solas.

Torre de Kyoto. Otra figura icónica de la ciudad es esta torre de 131 metros y que cuenta con un observatorio con unas vistas de la ciudad impresionantes. Situado justo a la salida de la estación de tren, esta torre cuenta además con un amplio centro comercial y hasta con un hotel. Una opción recomendable para ver como cae el sol en la preciosa ciudad de Kyoto.

La ruta de Mei

La risa de Mei continuaba retumbando en cada paso que daba por Kioto, incluso en Fushiminari, con la gran afluencia de visitantes, la madre escuchaba con nitidez a su hija.

No dejes de visitar los lugares de la pequeña Mei y déjate llevar por la magia de Japón.

¿Donde te puedes alojar?

La oferta de alojamiento en Kyoto es realmente extensa. A continuación te ofrecemos un par de establecimientos acorde con un presupuesto holgado y otro mas ajustado. La tercera opción es el alojamiento que solemos elegir cuando viajamos a Kyoto:

APA Hotel KYOTO EKIHIGASHI. Situado muy cerca de la estación de tren, este hotel de la cadena APA es una buena opción calidad precio para descansar. El único inconveniente es el tamaño de las habitaciones que tal vez no sea de tu agrado.

 

Kiyomizu Inishie-an. Una bonita manera de sentir la ciudad y el ambiente japonés es alojarse en esta preciosa casa de estilo moderno pero tradicional, con jardín y bañera al aire libre.

 

Hotel Kuu Kyoto. En nuestra última visita a Kyoto nos alojamos en este hotel muy cercano a la estación de tren y con unas vistas al templo Higashi Hongan-ji impresionantes. Lo recomendamos al 100% por su calidad, precio y ubicación.

¿Que te gustaría comer?

En Kyoto al igual que en Tokyo, puedes encontrar restaurantes de cualquier tipo de comida japonesa pero lo que mas nos gusta es descubrir las especialidades de cada ciudad, por eso a continuación te recomendamos algunos de los platos mas típicos de esta zona de Japón y que seguro te sorprenderán:

Kyo-tsukemono. Gran variedad de verduras encurtidas que podrás encontrar en muchas tiendas repartidas por la ciudad. Si te gustan los encurtidos, que sepas que estos son considerados los mejores del país.

 

Obanzai. Una serie de platos pequeños muy parecidas a nuestras tapas, que contiene una serie de elaboraciones con vegetales de temporada muy buenas. Kyoto es famosa por la gran calidad de sus verduras y si eres vegetariano lo vas a agradecer.

 

Postres de té verde/Matcha. Los japoneses toman este té practicamente para todo y en todo momento, además en Kyoto ya hemos comentado que la ceremonia del té es un acontecimiento solemne. Dicho todo esto, era de esperar que los mejores postres y dulces de Té Matcha salieran de aquí.

Los datos de Katori & Titiro

Con el tiempo ampliaremos la información de Kyoto según vayamos visitando más y más lugares de esta maravillosa ciudad. Mientras tanto, esperamos que os haya inspirado este artículo para organizar vuestro viaje.

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