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Hubo un tiempo en el que Osaka era llamada Naniwa y durante un corto período de tiempo fue capital de la nación en dos ocasiones. Durante este tiempo, Naniwa fue el hogar de la secta budista Yodo Shinshu, estableciendo su cuartel general en el templo Ishiyama Hongan-ji y que durante 4 años fue asediado y destruido por el daimyō Oda Nobunaga. Más tarde, Toyotomi Hideyoshi construyó su castillo en ese lugar, dando forma al actual castillo de Osaka, considerando a Toyotomi el fundador de la ciudad tal y como la conocemos.

Siendo la tercera ciudad más grande de Japón, seguida de Tokyo y Yokohama, Osaka tiene un encanto que muy pocas grandes ciudades de Japón tienen. Se podría decir incluso que la cercanía de su gente es mas palpable y el ambiente es más festivo. Es verdad que no tiene unas grandes atracciones turísticas debido en cierta manera a su cercanía con Kyoto o Nara, pero esta gran ciudad tiene verdaderas joyas ocultas.

¿Qué te ofrece Osaka?

Mucha gente considera Osaka como una ciudad de visita rápida y corta, dedicando más tiempo a Kyoto por ejemplo. Las apariencias pueden engañar y tal vez las recomendaciones de unos y otros os pueden dar una imagen distorsionada de la ciudad. En nuestro caso, hemos dedicado una jornada a Osaka disfrutando de gran parte de su atractivo turístico y sobretodo de la oferta gastronómica callejera que podréis encontrar. A continuación te recomendamos varias opciones para hacer en esta suculenta ciudad:

Castillo de Osaka. Construido por Toyotomi Hideyoshi en 1583 es una de las construcciones más icónicas e impresionantes de Osaka. Visitar el castillo cuesta 600¥ y ya te avisamos que el interior del castillo está totalmente modernizado y reformado, donde podrás encontrar exposiciones dedicadas a la historia del castillo y la ciudad, terminando la visita en su precioso mirador. Entres o no, el paseo por el exterior del castillo es realmente precioso y más en los días de floración de los cerezos de la zona. En nuestra última visita en Junio de 2019 había un espectáculo precioso llamado «Sakuya Lumina» que de manera original contaba un cuento a través de luces interactivas siguiendo una pequeña ruta por los jardines del exterior del castillo. Tiene un precio de 3200¥ y exactamente no sabemos hasta cuando seguirá el espectáculo. Nosotros no lo pudimos ver por tiempo, pero hemos visto artículos y videos y nos arrepentimos de no quedarnos.

Umeda Sky Building. Otra manera de ver la ciudad desde las alturas es subiendo al mirador del Umeda Sky Building con sus 173 metros de altura a través de sus escaleras flotantes. Una vez arriba, este observatorio tiene una vista de 360º sin obstáculos creando una experiencia realmente impresionante. Eso si, su precio es de 1500¥.

Imagen de Wikimedia

Takimi Koji. Justo en la parte de abajo del edificio, nos encontraremos con el callejón Takimi Koji repletito de restaurantes con maravillas gastronómicas que seguro te va a encantar. El ambiente del callejón está inspirado en la Osaka de 1920 y eso le da un punto a favor para visitarlo.

Den Den Town. Si Tokyo tiene Akihabara, Osaka tiene Den Den Town. Aquí encontrarás una pequeña ciudad eléctrica llena de tiendas de videojuegos, manga, electrónica y todo lo relacionado con la cultura Otaku. También hay lugar para las cafeterías temáticas, arcades y tiendas para adultos. Además se encuentra a medio camino entre el barrio de Shinsekai y Dotonbori, con lo cual es perfecto para añadir a tu ruta entre ambas zonas de obligada visita de Osaka y disfrutar de su ambiente.

Dotonbori. Si buscabas la esencia de Osaka y su verdadera autenticidad, acabas de encontrarlo. Dotonbori es uno de los puntos mas concurridos de la ciudad y de obligada visita. Antes de volvernos locos con tantas luces y restaurantes, es tradición visitar a GlicoMan retratado en su cartel de la empresa Glico situado en las inmediaciones del puente Ebisu. Después de mostrar nuestros respetos a GlicoMan, es cuando empieza la fantasía gastronómica, a partir de aquí entenderás porque los habitantes de Osaka están obsesionados con la comida. Este barrio es famoso por su gran oferta gastronómica en la que podrás disfrutar de deliciosos Takoyakis, Yakitoris, Okonomiyakis, Ramen…etc. Los carteles que usan los restaurantes para llamar la atención sobre sus especialidades son una pasada y que junto al olor a comida que desprende toda la zona, te aseguramos que este lugar entrará de cabeza en tu lista de sitios favoritos. Hay un dicho en Osaka que dice «Comer hasta arruinarse», pues ya te adelantamos que no va mal encaminado.

Santuario Sumiyoshi Taisha. Considerado uno de los santuarios mas antiguos de Japón construido en el 211, es también el más famoso de Osaka. El santuario Sumiyoshi Taisha forma parte de los mas de 2300 santuarios Sumiyoshi que hay en Japón, siendo este el más importante y principal de todos ellos. El paseo por sus terrenos es totalmente mágico sobretodo cuando cae la noche y el puente Sorihashi está iluminado, creando un precioso reflejo en las aguas del estanque, considerada una de las mejores vistas de la región de Kansai.

Barrio de Shinsekai. Este barrio de aires «retro-futuristas» coronado por la torre Tsutenkaku, es una muestra de la visión que tenía Osaka acerca del futuro. La torre que en un principio media 64 metros de altura, fue desmantelada en la Segunda Guerra Mundial para usar su acero en la construcción de armamento. Más tarde la empresa Hitachi se encargo de que volviera a levantarse en 1956 con la altura que presenta a día de hoy. Este barrio contiene muchos restaurantes variopintos donde podrás degustar pez globo o la especialidad de la zona, Kushikatsu (brochetas rebozadas mojadas en una salsa especial y que ¡SOLO SE PUEDE MOJAR UNA VEZ!).

La ruta de Mei

La cocina de Japón abría sus puertas, y por las calles de Dotombori, comenzaban a pasearse olores a takoyakis, yakitoris, okonomiyakis y un sin fin de manjares de los que cualquiera se enamoraría.

No dejes de visitar los lugares de la pequeña Mei y déjate llevar por la magia de Japón.

¿Dónde te puedes alojar?

La oferta de alojamiento en Osaka es enorme y que cubre perfectamente todos los presupuestos. A continuación te ofrecemos 3 opciones, 2 de ellas para un presupuesto ajustado y otro mas holgado. La tercera es la que nosotros elegimos en 2018 en pleno Sakura:

APA Hotel Namba-Shinsaibashi. La cadena APA ofrece habitaciones de calidad-precio insuperables. Lo único a tener en cuenta que es un hotel tipo Business y las habitaciones suelen ser pequeñas, pero la ubicación suele ser perfecta como este, situado cerca de la estación de Dotonbori.

 

Cross Hotel Osaka. Si lo que tu quieres es comer hasta reventar e ir a dormir rodando, este es tu hotel. Situado en pleno corazón de Dotonbori este hotel de precio moderado es tu mejor opción.

 

Mitsui Garden Hotel Osaka Yodoyabashi. Un hotel situado un poco retirado de las zonas turísticas pero a su vez cerca del Castillo de Osaka. Nosotros lo reservamos en pleno Sakura siendo de las pocas opciones asequibles que quedaban en ese momento. Preferimos recomendarte alguno de los de arriba.

¿Qué te gustaría comer?

Osaka es la «cocina de Japón» donde ya hemos repetido varias veces que vas a poder comer hasta casi reventar. A continuación te recomendamos alguno de sus platos mas típicos:

Takoyaki. Bolitas deliciosas rellenas de pulpo, jengibre, cebolleta y coronadas con salsa barbacoa dulce, mayonesa y lascas de bonito que bailan con el calor. DELICIOSO

 

Okonomiyaki. Pequeña tortilla de huevos con col y harina que hacen de base para añadir lo que quieras cómo carne, gambas…etc. Todo esto coronado por salsa barbacoa dulce, mayonesa y lascas de bonito.

 

Kushikatsu. Brochetas rebozadas de cualquier cosa como carne, verduras, pecado, mariscos, queso…etc, que se mojan en una salsa especial UNA SOLA VEZ (es una salsa compartida y es de mala educación) y es una verdadera delicia.

Los datos de Katori & Titiro

Con el tiempo ampliaremos la información de Osaka según vayamos visitando más y más lugares de esta maravillosa ciudad. Mientras tanto, esperamos que os haya inspirado este artículo para organizar vuestro viaje.

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